補聴器の寿命は何年ぐらいでしょうか?【あなたは知っていますか?】

寿命何年

 

寿命何年

補聴器の寿命は一般的には5年といわれています。部品の劣化や、聴力の低下、メーカーの修理対応期間などを総合的に判断しての耐用年数となっています。ただしこれはあくまで目安ですので5年経過したからといって使用できなくなるわけではありません。今回は5年といわれる理由と買い替えのポイントについてお話ししますね。

なぜ5年といわれているか

「補聴器は高いのに5年しかもたないの?」という方や、「補聴器は生活になくてはならない物だから5年も使えるなら有り難い」という方など、5年という年数に対しての受け取り方は人それぞれです。ここで気にとめていただきたいのは、5年経過したからといって使用できなくなったり、絶対に買い替えなければいけないわけではありませんのでご安心ください。もし故障してしまっても修理可能であれば使用できますし、とくに問題ない場合はもちろんそのままご使用できます。ではなぜ5年といわれるのか?それは以下のような理由があげられます。

 

 障害者総合支援法における給付を参考にしているため

聴覚で障害者認定をされると補聴器の交付を各自治体より5年ごとにうけることができます。一般の補聴器もこれに基準を合わせていることによります。

 補聴器の経年劣化のため

補聴器は家電製品とは違い、医療機器であり精密につくられています。常に人の肌に密着させて使用しますので、汗・耳垢や皮脂汚れ・ホコリ・雨風・気温や体温変化などの影響をもろに受けます。そのため内部へのダメージも大きく、年数が経つにつれ故障のリスクもあがってきてしまうためです。

 聴力の低下・耳の形が変化するため

多くの人の場合、聴力は低下していきます。補聴器の音が小さいと感じたときは音量を調整することで対応できます。しかし、機種により出せる音量の限界はありますので、お使いの補聴器で対応できなくなってきたら、もっとパワーのある機種へ変更する必要があります。また、体型の変化により補聴器の形状が合わなくなってくることもあります。よくある例としては、体が痩せてきたことで補聴器がゆるくなり、耳からズレやすくなってしまいます。その場合は現在の耳の形状に合わせて作り直す必要がでてきます。

 メーカーでの修理可能な期間が決まっているため

補聴器が故障しメーカーへ修理を依頼する場合、お使いの機種が修理できないこともあります。補聴器も定期的に新商品が発売され、それまであった機種は販売終了を迎えます。各メーカーによりその後の修理対応期間というものが決められていますので、それを過ぎてしまった機種に関しては修理することができません。メーカー修理対応期間は販売終了後5年間もしくは6年間が一般的です。

 

実際は何年ぐらい使用しているか

日本補聴器工業会が発表しているJapanTrakのアンケートにおいて、現在補聴器をお持ちの方が何年で買い替えをしているかの調査結果がありますのでご紹介します。

 

買い替え1

いいえと答えた48%の方に、前回の補聴器から現在使用補聴器に買い替えるまでに何年たっていたかを調査

買い替え2

買い替えを決めるポイント

ではどのような状態になったら補聴器を新しくしたらよいか。当社でのお客様が買い替えをお決めになられた一例をご紹介いたします。

 聴力が大幅に低下した場合

~水戸店・T様・82才・女性~
 7年ご使用されて買い替えへ
 以前は軽度難聴だったが、加齢により聴力が少しずつ低下
 度々音の調整を加えながら使用していたが、音量アップの限界
 お痩せになったことで補聴器もゆるくなりハウリングしやすい状態
 十分な音量を確保できるカナルサイズの補聴器へ
 現在の耳型に合わせ作成するのでハウリングもストップ

CICからカナル

 

~館山店・M様・74才・男性~
 3年ご使用されて買い替えへ
 最初の補聴器作成後、脳梗塞を患いその後みるみる聴力が低下
 補聴器の音量アップ限界
 後遺症により手がうまく動かないため大きなサイズの補聴器をご希望

軽度から高度へ

 

 故障してしまった場合

~土浦店・I様・85才・男性~

 11年ご使用されて買い替えへ
 音が出たり止まったりを繰り返すようになり、ついには完全に断音
 メーカーへ修理へ出すが修理期間満了のため修理出来ず

NJHカナル

 

~古河店・A様・62才・男性~
 6年ご使用されて買い替えへ
 スポーツをして汗をかくと度々故障する
 強力な防水タイプの補聴器が発売されたため

ぼうすいへ

<スポーツ用補聴器について詳しくはこちら>

 

 よりよい機能を求める方へ

~千葉店・H様・54才・男性~
 2年ご使用されて買い替えへ
 電池の交換が面倒だと感じていた
 充電式補聴器が新発売されたので買い増しへ
 今までの補聴器はご自宅用、充電式補聴器は職場用と使い分けてご使用

充電タイプへ

<充電式補聴器について詳しくはこちら>

 

~宇都宮店・S様・75才・女性~
 5年ご使用されて買い替えへ
 軽い着け心地が気にいっていたがメガネやマスクが干渉し邪魔な事も
 耳穴タイプをご提案
 より補聴効果をあげるため両耳装用へ

ライフからCIC

 

まとめ

補聴器は残念ながら一生涯使用できるものではありません。年数がたてばたつほど故障のリスクも高くなりますし、聴力の変動などにより耳に合わなくなることもあります。様々な不具合は調整や修理で解決できることが多いですが、最近とくに聞こえが悪い・・・耳からズレやすくなってきた・・・など気になることが出てきたら交換の時期かもしれません。寿命が5年というのはひとつの目安として気にとめておかれるとよいかと思います。

相談しよう

さいごに

補聴器に関するお悩みは、補聴器専門店の関東補聴器(水戸店・土浦店・古河店・宇都宮店・千葉店・館山店)まで、まずはお気軽にご相談ください。

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