集音器は補聴器ではありませんので購入を検討している方は注意してください【比較&検証】

集音器

 

集音器

集音器は新聞広告で通信販売されていたり、電気店やホームセンターなどで販売されています。難聴の方は一度は目にしたことがあるのではないでしょうか。これは見た目は補聴器そっくりなのですが、補聴器ではありません。集音器は安価でお手軽に購入できる一方、安全性や効果などは保証されていない商品もあります。集音器を購入しようと検討されている場合は注意をしてください。

集音器と補聴器の違いについて知っていますか?

以下は補聴器メーカーWIDEX社が581人を対象に行ったアンケート結果ですが、補聴器と集音器の違いを知っている方はわずか16.5%でした。集音器のパッケージには「難聴の方向け」と表示されていますし、見た目もそっくりですから多くの方がご存知ないのも無理はありません。では補聴器とはなにが違うのでしょうか?

WIDEXアンケート

WIDEX社ホームページより引用

集音器とは他にも拡声器・音声増幅器・助長器などとも呼ばれています。難聴になり初めて補聴器をお使いになろうと思ったとき、集音器を補聴器だと思って購入されてしまう方もいらっしゃいます。しかし中身の性能はもちろん、安全性や耐久性も補聴器とは異なります。安価だからとりあえず集音器を使ってみようという場合もあるかもしれませんが、注意すべき点もありますのでご紹介いたします。

集音器の特徴

 電化製品である
 通信販売やホームセンターなどで購入できる
 価格が数千円から数万円と安い
 お使いになる方の聴力や耳の形に合わせられない
 購入後の音の調整やメンテナンスができない

 

集音器加工補聴器と見た目がそっくりな集音器

 

補聴器の特徴

 厚生労働省の厳しい基準をクリアし薬事法で定められた管理医療機器である
 補聴器販売店での対面販売のみで購入できる
 価格は5万円位~50万円位
 聴力の状態に合わせて音量や音質などをフィッティングして使用していく
 基本的には耳の型をとり作成する
 購入後も音の調整やメンテナンスなどを受けられる

リンクス3D

写真はGNリサウンドの補聴器

難聴といっても、加齢によるもの?病気からくるもの?どんな音が聞きづらい?軽度の難聴?重度の難聴?など原因や程度は人によって違いますよね。また、耳が大きい方もいれば小さい方もいます。できるだけ快適な聞こえへつなげるには聴力や耳の形状に合わせることが大切です。しかし集音器ではこれらのことは一切できませんので「音が大きすぎる、小さすぎる」「耳に入らない」など多くの問題もあります。

通信販売されている補聴器と集音器によるトラブルが報告されています

実際に補聴器や集音器を通信販売で購入された方からは「雑音が入り聞こえない」「効果が感じられない」「故障しやすい」等の相談が増えています。これを受けて独立行政法人国民生活センターが集音器に関する調査を行い、その結果が公開されていますのでご紹介します。

※安全性・補聴効果・電池寿命の3点についてテストを行っています

通信販売されている補聴器5銘柄と集音器5銘柄の合計10銘柄を対象にテストを実施

集音器

国民生活センター公開資料より抜粋

 安全性について
まず一般社団法人日本補聴器工業会は補聴器の安全基準として、出力される最も大きな音の値を120デシベルと定めています。軽度~中度難聴の方においては110デシベル以内であれば十分であり、これらの値以内であれば聴覚を保護することができるとしています。では今回対象の10銘柄はどうでしょうか?

最大出力

結果

国民生活センター公開資料より抜粋

※安全基準を満たしているのはわずか1銘柄のみで、その他の9銘柄では基準を満たしていません。これでは周りで強大音がしたり、ボリュームを上げすぎたりすると聴覚を損なう可能性が高いということになります。

 

 補聴効果について
聞こえの十分な効果を得るには難聴の程度に応じた音を増幅する能力(音を大きくする力)が必要になります。軽度難聴の場合は15デシベル以上の増幅能力が必要とされています。(表3)

また、補聴器の場合は一般的に会話音の聞こえをよくするために、低い音(1000Hz以下)よりも高い音(2000~3000Hz)をより増幅するような周波数特性を持っています。(図3)

では今回の10銘柄の音の増幅能力と、周波数特性はどうでしょうか?

補聴効果

結果2

国民生活センター公開資料より抜粋

周波数

けっか

国民生活センター公開資料より抜粋

※これら2つのテストの結果から、音を大きくする力が小さく充分な効果を得られないものが3銘柄あり、会話の聞き取りをよくするための周波数の特徴がみられないものが7銘柄あることがわかりました。これではつけてもよく聞こえず、効果が感じられないということへつながります。

 

 電池寿命について
集音器も補聴器も電池で作動します。毎日お使いになるものですから、電池がどのぐらい持つのか気になる方もいらっしゃると思います。ここでは各対象銘柄をボリューム最大の状態で連続使用し、音の大きさが使い始めより10デシベル以上減少するまでの時間を測定しました。

でんち

電池寿命

※1日程度で電池が消耗してしまうものが2銘柄あり、表示されている電池寿命より大幅に短いものも4銘柄ありました。これでは日々の電池代も高額になってしまいます。

テスト結果をふまえて

集音器は難聴者を対象とした商品でないにもかかわらず、形状や機能が補聴器と酷似しており難聴者が目的等を誤認してしまう可能性があります。集音器の本来の使い方としては難聴ではない健聴者がバードウォッチングのときに鳥の小さな声を聞いたり、講演会などで話者との距離が遠くて聞きにくいときなどに一時的に使用するものであり、難聴者がお使いになるものではありません。それがいつのまにか難聴者を対象に売り出されるようになってしまい誤解やトラブルが増加しています。耳の安全と、よりよい補聴効果をあげるためには以下の点に気をつけましょう。

 フィッティングを受けて補聴器を購入するようにしましょう

 補聴器を購入する際は、業界の認定制度の下で一定の基準を満たした販売店で購入するようにしよう

 難聴者は集音器等を使用しないようにしましょう

お求め安い補聴器をご紹介します

集音器はおすすめできませんが「そうは言っても補聴器は高いからなかなか手がでない」というお声を聞くこともあります。たしかに補聴器は数千円で購入することはできません。しかし補聴器は国の安全基準等を満たしている医療機器です。聴覚の保護や効果を実感するためには、危険な商品もある集音器よりも補聴器が必要ではないでしょうか。

そこで今回は数ある補聴器の中でもお求め安い価格のGNリサウンド耳かけ式補聴器をご紹介いたします。

 GNリサウンド エンヤ2 

耳かけエンヤ2

  • 軽度~高度難聴まで対応可能
  • 変化する環境でも会話の聞き取りをサポート
  • 片耳68,000円~でお求め安い価格
  • リモコンを使えば音量調節やプログラム変更も簡単に

機能表

価格

※価格は2018年12月現在

まとめ

当社でも集音器をお持ちになったお客様より相談を度々お受けいたします。その多くは「雑音が大きすぎてうるさい」「よく聞こえない」「耳からすぐ落っこちてしまう」「何回も使用していないのに壊れてしまった」などです。しかし残念ながら集音器はそのようなことが起きてもどうすることもできません。最終的には補聴器を購入されるケースが多く、集音器代が無駄だったと嘆いておられる方も多いです。

補聴器は身体の一部のようなものですから、面倒でも必ず対面販売で、尚且つ補聴器専門店での購入が安心です。

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