難聴で補聴器をするときは両耳装用が基本です【自然な聞こえは左右から】

自然な聞こえ

 

自然な聞こえ

難聴になり初めて補聴器を購入しようと思ったとき片耳だけにするか両耳に装用するか迷っていませんか?通常は両耳が聞こえている状態が健常であり自然な聞こえ方ですよね。ですから特別な理由がない限り両耳に難聴がある場合は、補聴器は両耳装用して左右とも聞こえるようにすることが基本となります。補聴器の両耳装用のメリットと両耳装用できないケースについてご紹介したいと思います。

片耳だけに補聴器を装用したい理由

補聴器を装用している方の中には片耳だけに使用している方も多くいらっしゃいます。そのような方の中には聴力など耳の状態により片耳のみにしか補聴器の効果がでないこともあり、両耳に装用したいけどできないという場合もあります。しかし左右の聴力に大きな差がなく、補聴器をすれば効果が見込める場合であるにもかかわらず、片耳だけで使用したいという方もいらっしゃいます。なぜでしょうか?下の表をご覧ください。

これは片耳装用の方に「なぜ片耳だけに補聴器をしているの?」というアンケートを実施した結果です。多くの方が「片耳だけでも両耳装用時と効果は同じ」とお考えのようです。その他の理由の中には、両耳につけると耳が詰まったような閉塞感があるという方や、補聴器を日々管理していく上で2つは難しいなどの理由があるそうです。
なぜ片耳か

JapanTrak2015調査報告より抜粋

両耳に補聴器装用をおすすめする理由

 音の方向感や立体感を捉えやすいため

片耳しか補聴器をしていないというのは、例えば視力が悪い方にメガネのレンズを片方だけいれて見ているのと同じようなことです。片眼しか見えていないのと両眼が見えているのとでは見え方や遠近感が大きく違いますよね。補聴器も同様で片耳しか装用していないと、単に聞き取りづらいだけでなく、どこから音がしてきたのか?どのくらい離れた場所でしている音なのか?などもわかりにくい状態となってしまいます。

 

 右脳と左脳の働きにより言葉を理解しやすいため

補聴器で大きくした音声を言葉として聞き分けるのは耳ではなく脳で行われています。右耳で聞こえた音は左脳で処理され、左耳で聞こえた音は右脳で処理されます。両耳装用することにより、左右の脳がバランスよく働き、言葉の理解力もあがる可能性が高いのです。

脳バランス

 

 周囲が騒がしい場所でも聞き取りやすいため

難聴の方が補聴器をつけたとしても、残念ながら健聴者や若い頃と同じように聞こえるようになるわけではありません。それが騒がしい場所では尚更です。以下の表は両耳装用と片耳装用の効果を比較したものです。片耳装用の場合では、1対1の会話でも聞こえが低下してしまうのがわかります。そして騒がしいところでの複数人との会話では著しく効果は下がりますので、少しでも聞き漏らしを減らすには両耳装用が必須となります。

両耳装用

 

 片耳だけに負担がかからないため

例えば右耳だけに補聴器をつけていると、音声は右耳に集中します。片耳だけでがんばって聞き取ろうとしますから補聴器の音量も大きくなりがちです。そのため補聴器をつけている耳にかなりの負担がかかることになります。両耳装用なら左右に音が分散されますから、音量も小さくなり聞こえ方のバランスもよくなります。

 

 言葉の聞き取り能力低下の予防のため

下のグラフは補聴器の片耳装用を続けた方の、言葉を聞き取る能力の変化を調査したものです。補聴器をつけていなかった耳では5年を過ぎたあたりから言葉の聞き取り能力が急激に低下していくのがお分かりになると思います。これは補聴器をつけていない耳では音の刺激がなくなるので神経がお休みの状態になってしまい、音声がうまく脳に伝達されなくなります。そうすると音声そのものは聞こえても、それがなんと言っているのか言葉として聞き分けるのが難しい状態になってしまうのです。この状態になってからあわてて両耳装用にしても残念ながら思うような効果が見込めないことも多いのです。

能力

日本人の補聴器両耳装用率について

補聴器先進国では年をとったら老眼鏡をかけるのと同様に、補聴器も装用するという考え方が一般的になっています。そして補聴器の基本は両耳装用というのが当たり前となっています。その背景には文化の違いや、補聴器購入の際に健康保険が使えるなど社会制度の違いも大きな一因となっているようです。(日本では今のところ補聴器購入に保険制度を使うことはできません。)

下記の統計からも分かるように世界各国と比べて日本の両耳装用率は低いですね。

両耳装用率

  • デンマーク  82%
  • ドイツ          75%
  • アメリカ       72%
  • フランス       70%
  • イタリア       57%
  • 日本           46%   

JapanTrack2015調査報告より

補聴器の両耳装用ができない場合

補聴器は両耳装用が基本ということはお分かりいただけたと思いますが、耳の状態などによっては両耳装用をおすすめしないケースもございます。

 左右の聴力に大きな差があるとき
例えば「片耳は軽度難聴で、もう片耳は重度難聴になっている」というように、左右の聴力に大きな差がある場合です。一般的に重度難聴の場合は補聴器の効果が思うようにでないことがほとんどです。音を聞き取ることは難しく、聞こえてもそこから言葉を聞き分けることはさらに困難となることが多いためです。またもう片方の耳の聞こえをジャマしてしまうことも少なくありません。このような場合は残念ながら軽度難聴耳のみに装用をおすすめするケースもございます。

目安

 

 言葉の聞き取り能力に大きな差がある場合

こちらは聴力にはそれほど大きな差がなくても、聞こえてきた音声をきちんと言葉として聞き分けることができるかどうかがポイントとなります。なんらかの原因により片耳の聞き取り能力が著しく低下していて、補聴器をすることでもう片耳の聞こえをジャマしてしまう場合は片耳のみに装用をおすすめすることもございます。

 耳の形状の問題
生まれつきや事故、スポーツをしていたことなどが原因で耳の変形や奇形がみられたり、病気により耳道内に腫瘍があるなど、補聴器をすることそのものが難しい場合は片耳のみでの装用となることもございます。

 補聴器の管理が難しい場合
例えば、過去に脳梗塞などを患い手先が思うように動かせず、ご自分では補聴器を耳に入れられない、電池交換等がやりづらいということもあるかと思います。また、ご本人が認知症等を患い補聴器の管理が難しいこともあるかもしれません。このような場合はご本人やご家族の希望により片耳のみの装用となることもございます。

 

左右で聴力差があり両耳装用できない場合の解決法

耳の状態により片耳にしか補聴器の効果が見込めない場合の解決策のひとつにバイクロス補聴器というものがございます。これは通常の補聴器とは少し仕組みが異なりますのでご紹介します。まず聞こえが良いほうの耳へは通常の補聴器をつけ聞こえを補います。そして聞こえが悪いほうの耳には送信機をつけます。この送信機で周囲の音を集めることができます。そして集めた音を一瞬にして補聴器へ送信し、良い耳で聞こえない耳側の音声も聞いてしまおうという仕組みなのです。特殊な補聴器ですので購入をお考えの場合は補聴器専門店に相談しよく試聴させてもらうとよいかと思います。

クロスしくみ

<バイクロス補聴器について詳しくはこちらへ>

GNリサウンドの補聴器はお得な両耳価格があります

デンマークの補聴器メーカー・GNリサウンドは両耳に補聴器を作成すると値引きになる両耳価格が設定されています。これは同時に作成した場合のみ適用されます。最初は片耳だけ作って、あとからもう片耳にも作成するという場合では対象になりませんのでご注意ください。

例えば以下のリサウンド・リンクスクアトロ5の場合、片耳が¥274,000で、両耳同時に購入すると¥450,000となります。片方ずつ購入する場合に比べると\98,000お得になりますので、両耳装用をお考えの方にはおすすめです。詳しくは販売店までご相談ください。

GNロゴ

充電式補聴器 リサウンドリンクスクアトロ

クアトロ

価格

※価格は2019年2月現在

<充電式補聴器クアトロについて詳しくはこちら>

まとめ

加齢による難聴の場合は両耳とも聴力低下がみられることがほとんどです。補聴器で聞こえを補うことが可能な状態でしたら、両耳に補聴器をつけて音声をバランスよく補いましょう。左右の耳で音を感じることがごく自然な状態です。「初めは片耳だけつけて、それでも聞こえなければもう片耳もつければいいや」「両耳にはつけたくない」というお考えもあるかと思いますが、より補聴器の効果をあげるには両耳での装用をおすすめいたします。

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